Estudiantes de NKU echan la mano a través del programa LAMP para guiar a otros

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Por Kelsey Bungenstock
Marketing + Comunicaciones Intern

Una relación entre un mentor y su aprendiz puede cambiar la vida de un estudiante. Un mentor puede ayudar a sus aprendices evitar cometer errores que cometieron, los guían a través de las decisiones difíciles que tendrán que hacer durante su carrera académica, o simplemente darles una salida con quien hablar de sus preocupaciones.

La función principal de un mentor es enseñar, pero es igual de importante que el mentor aprenda, también.

Fundada en la primavera de 2008 como parte del programa de NKU Programas y Servicios Latinos, el Programa de Mentor Latino (LAMP) provee a los estudiantes Latinos con un sistema de apoyo de sus compañeros de estudios, profesores y personal. LÁMP anima y apoya a los estudiantes en sus carreras académicas, así como su desarrollo social y cultural.

Como Mes de la Hispanidad llega a su fin, el Programa Mentor Latino en NKU está prosperando - algo que sabe mucho del tema es el mentor de Brooklyn Butler y sus dos aprendices, Glenda Guerrero y Valerie Smith.

Brooklyn está entrando en su cuarto año y su especialización es Ciencias Políticas en NKU. Ella ha viajado a México y Belice, y tiene una segunda especialización en Estudios Internacionales, pero no tiene raíces latinas ni hispanas. Eso no le ha impedido desarrollar una apreciación de la cultura, lo que finalmente la llevó a su decisión de actuar como mentor.

"Ser Afroamericana, usted tiene su propio tipo de grupo con que andas", dijo Brooklyn. "Quería tomar un descanso de esa ambiente por un poco de tiempo y crear relaciones con personas yo no habría conocido si simplemente me hubiera quedado en mi zona de confort".

Brooklyn tenía conexiones con Programas y Servicios Latinos a través de su trabajo con la Oficina de Excelencia Inclusiva. Diane Maldonado, Coordinadora de Programas y Servicios Latinos, personalmente la animó a actuar como mentor a través de LAMP. Al principio, Brooklyn tenía sus dudas.

"Yo estaba muy indeciso, porque no soy Hispana ni Latina", dijo Brooklyn. "Pero ser un mentor se trata de ser culturalmente involucrados, y cualquier persona puede actuar como un mentor si ponen el esfuerzo para aprender acerca de la herencia de su aprendiz."

Cuando conoció a sus aprendices, por primera vez, sabía que el esfuerzo iba a valer la pena.

Valerie Smith es un estudiante de primer año que está estudiando Trabajo Social y es de Belo Horizonte, Brasil, y Glenda Guerrero es un estudiante de primer año que no ha declarada una especialización de Los Ángeles, pero tiene raíces argentinas.

"Mi primer semestre en NKU, pasé la mayor parte de mi tiempo en la biblioteca, pero yo quería ser más sociable", dijo Glenda. "Las habilidades sociales son vitales para el éxito en cualquier carrera, y el programa de mentores realmente me ha ayudado a involucrarse y conocer gente nueva."

Como mentor, Brooklyn mantiene en contacto con Valerie y Glenda través de mensajes de texto o reuniones en persona, responde a sus preguntas sobre el campus y simplemente actúa como una amiga.

"Me enteré del programa a través de la página de NKU", dijo Valerie. "Quería a alguien que me ayude a aprender acerca NKU y responder a mis preguntas, no importa lo estúpidos que son."

Otra responsabilidad de Brooklyn como un mentor es asegurar a Valerie que sus preguntas no son "definitivamente estúpidos".

Brooklyn es fuerte y saliente, mientras Glenda es tímido y reservado. Valerie no le importa lo que la gente piensa acerca de ella, y Brooklyn hace. Aunque Brooklyn, de 22 años, actúa como una fuente de orientación para sus aprendices, que en realidad es más joven que Valerie, tiene 30 años, y Glenda, tiene 26 años. A pesar de sus diferencias, encontraron un terreno común en sus relaciones.

En cierto modo, las cosas que los hacían diferentes entre Brooklyn y sus aprendices trajeron más cerca.

"La cultura Afroamericana y la cultura Hispanoamericana son las minorías en Estados Unidos, y en el campus, y conocer las luchas de su punto de vista, hace usted desea aprender más acerca de los problemas de otros grupos minoritarios", dijo Brooklyn.

Las tres mujeres participaron activamente en eventos para la celebración del Mes de Herenica Hispana en NKU, tales como la Recepción de Inicio, el Festival de Música Latina, y el Discurso Apertura de blogger y periodista cubano, Elaine Díaz Rodríguez.

"Tener eventos que celebran el Mes de la Herencia Hispana en el campus ofrece a los estudiantes de todos los orígenes la oportunidad de aprender sobre una cultura que podría no tener mucho contacto," dijo Brooklyn. "En cuanto a los estudiantes Hispanos y Latinos, que les da la oportunidad de celebrar su cultura e invitar a otros a aprender sus costumbres y tradiciones."

Glenda y Valerie también participaron en eventos Mes Nacional de la Herencia Hispana fuera de NKU, como un festival de Apreciación de la Herencia Hispana en Cincinnati.

"Mi herencia me mantiene conectado a mis raíces", dijo Glenda. "Conexión con la gente en el campus que tienen esas mismas raíces me ayuda a entender quién soy yo."

Glenda y Valerie ambos tienen horarios conflictivos, por lo que aún tienen que conocerse en persona. El objetivo de Brooklyn es para que los tres pueden reunirse al menos una vez este semestre.

"Ha sido una experiencia increíble, conocerlos y aprender de sus orígenes", dijo Brooklyn. "Realmente me gustaría animar a cualquiera que esté interesado en convertirse en un mentor es simplemente hazlo, no importa cuál sea su raza. Si usted tiene un interés genuino en su origen, un mentor puede aprender lo mismo de su aprendiz como su aprendiz puede aprender de ellos”.

Diane Maldonado

¿Por qué 15 de Sept 15 a 15 de oct?

El Mes Nacional de Herencia Hispana es un período para reconocer las contribuciones de los Hispanos y Latinoamericanos a los Estados Unidos y celebra herencia y la cultura del grupo.

En sus orígenes, el mes empezó con una semana nada más, primero proclamado por el presidente Lyndon Johnson en 1968. En 1988, fue ampliado por la legislación patrocinada por el diputado Esteban E. Torres e implementado por el presidente Ronald Reagan para cubrir a 30 días.

15 de Sept fue elegido como el punto de partida para la celebración del mes debido a la correlación de la fecha con el aniversario de la independencia de cinco países Latinoamericanos: Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Todos declararon su independencia en 1821.